Σιρόπι λεμονιού της Barbara

(Διασκευή από το βιβλίο Mouneh: Preserving Foods for the Lebanese Pantry από την Barbara Abdeni Massaad . Δείτε στο τέλος παραλλαγή μου με μέλι αντί για ζάχαρη.)

1 κιλό λεμόνια, κατά προτίμηση βιολογικά
κρυσταλλική ζάχαρη ίση με το βάρος του χυμού που προκύπτει από το φρούτο

Πλύνετε και στεγνώστε τα λεμόνια. Ξύστε τα προσεκτικά συλλέγοντας το ξύσμα σε ένα αποστειρωμένο τουλπάνι. Όταν όλα τα λεμόνια ξυστούν, πιέστε το τουλπάνι πολύ σκληρά, αρκετές φορές, και συλλέξτε τον χυμό σε ένα αποστειρωμένο βάζο. Τοποθετήστε το βάζο στο ψυγείο.

6-lemonade-ingred-small

Στύψτε τα λεμόνια και περάστε τον χυμό από σουρωτήρι, όχι πολύ λεπτό, αν το προτιμάτε – η Barbara γράφει πως δεν την ενοχλεί ο πολτός, το ίδιο κι εμένα. Επισημαίνει ότι ο πολτός δίνει “μια πιο φυσική όψη και γεύση στο σιρόπι”.

Μετρήστε τον χυμό και προσθέστε ίση ποσότητα ζάχαρης. Τώρα θα πρέπει να ανακατέψετε υπομονετικά για μεγάλο χρονικό διάστημα – η Barbara σημειώνει ότι μπορεί να χρειαστεί ως και ανακάτεμα μιας μέρας αν φτιάξετε μεγάλη ποσότητα σιροπιού. Δεν είμαι υπομονετική μαγείρισσα, το ομολογώ, οπότε επιταχύνω τα πράγματα ανακατεύοντας τον χυμό του λεμονιού και τη ζάχαρη στο μπλέντερ – ίσως και σε παρτίδες. Μερικά λεπτά αρκούν για να ολοκληρωθεί το χτύπημα.

Τέλος, προσθέστε την κορυφαία, κίτρινη στρώση από τον χυμό του ξύσματος και πετάξτε το πιο σκούρο, πικρό ίζημα. Δουλέψτε το μίγμα στο μπλέντερ για λίγα δευτερόλεπτα για να ενσωματωθούν τα υλικά.

Αδειάστε το σιρόπι σε αποστειρωμένα μπουκάλια, συμπληρώνοντας ως το χείλος. Σφραγίστε τα και τοποθετήστε τα στο ψυγείο. Το σιρόπι λεμονιού θα διατηρηθεί για έναν χρόνο, όμως αμφιβάλλω πως θα σας κρατήσει πέρα από το τέλος του καλοκαιριού. Είναι εξαιρετικά δροσιστικό!

7-lemonade-glass-small

Παραλλαγή:
Σιρόπι από λεμόνι και θυμαρίσιο μέλι 

Αντικαταστήστε τη ζάχαρη με θυμαρίσιο μέλι (δείτε σημείωση). Χρησιμοποιήστε την ίδια ποσότητα με τον χυμό των λεμονιών ή ελαφρώς λιγότερο, αν τα λεμόνια σας δεν είναι ιδιαίτερα ξινά. Δουλέψτε το μίγμα στο μπλέντερ και όταν το μέλι έχει ενσωματωθεί πλήρως στον χυμό, προσθέστε την ανώτερη στρώση από τον χυμό του ξύσματος, δουλέψτε για μερικά ακόμα δευτερόλεπτα και αδειάστε σε μπουκάλια με τον τρόπο που περιγράφω παραπάνω.

Σημείωση:
Θεωρώ πως το θυμαρίσιο μέλι είναι ιδεώδες για τη λεμονάδα αλλά υποθέτω πως το μέλι φασκόμηλου ή ερείκης ή λεβάντας θα λειτουργήσουν το ίδιο καλά. Κάθε άρωμα θα προσδώσει ένα διαφορετικό επίπεδο γεύσης και ευωδιάς σε αυτή την έξοχη λεμονάδα.

Share

Read More

Κρέμα Λεμόνι (Lemon Curd)

Αν θέλετε να κάνετε μεγαλύτερη ποσότητα, επαναλάβετε τη διαδικασία, μια ακόμα φορά – δεν παίρνει πάνω από 12-15 λεπτά. Εχω διαπιστώσει πως δεν είναι εύκολο να χτυπηθούν και να δέσουν σωστά περισσότερα από 4 αβγά κάθε φορά.

1-lemon-curd-finished1-small_0

Για περίπου 1½ φλιτζάνι  

4 αβγά μέτρια ή μεγάλα
1/3 φλιτζανιού ζάχαρη
ξύσμα από 1 μεγάλο ή 2 μικρά λεμόνια πολύ φρέσκα, κατά προτίμηση βιολογικής καλλλιέργειας
½ φλιτζάνι φρεσκοστιμένο χυμό λεμόνι σουρωμένο
2-3 κουτ. γλυκού μαρμελάδα λεμόνι λιωμένη στο μπλέντερ με το χυμό (προαιρετικά)
4 κουτ. σούπας βούτυρο σε μικρά κομμάτια (προαιρετικά)

5-lemon-curd-ingr-small

Σε μέτρια ανοξείδωτη μεταλλική γαβάθα ανακατέψτε με μίξερ του χεριού μαζί τα αβγά, τη ζάχαρη και το ξύσμα, μέχρι το μίγμα να αφρίσει και να πάρει ανοιχτό κίτρινο χρώμα. Προσθέστε τον χυμό λεμόνι και τη μαρμελάδα καθώς και το βούτυρο, αν χρησιμοποιείτε το ένα ή και τα δύο προαιρετικά υλικά και βάλτε τη γαβάθα πάνω από κατσαρόλα με νερό που βράζει σε μέτρια φωτιά.

6-lemon-curd-small

Με σίρμα ή με το μίξερ του χεριού – εγώ αυτό χρησιμοποιώ – ανακατεύετε διαρκώς το μίγμα, μέχρι να δέσει. Κατεβάστε από τη φωτιά και συνεχίστε να ανακατεύετε για 1 λεπτό ακόμη.

Αν θέλετε, περάστε την κρέμα από μέτρια σίτα, πιέζοντας με σπάτουλα για να αφαιρέσετε τυχόν βώλους. Εγώ παραλείπω αυτή τη διαδικασία.

Μεταφέρετε σε γαβάθα ή σε 2 μικρά βαζάκια και βάλτε πλαστική μεμβράνη ή δίσκους από λαδόχαρτο, που να καλύπτουν όλη την επιφάνεια για να μην κάνει κρούστα.

Αφήστε να κρυώσει και βάλτε στο ψυγείο. Χρησιμοποιήστε την την επομένη για την αυθεντική tarte aux citron (τάρτα λεμόνι) ή για να την φάτε με κουλουράκια, με φρυγανισμένες φέτες από τσουρέκι αλλά και με απλό ψωμί ή scones. Διατηρείται 4-5 βδομάδες.

Share

Read More

Σπιτική λεμονάδα, δροσιστική και φρουτώδης

Από τότε που ήμουν παιδί και η μητέρα μου ετοίμαζε κατά καιρούς παχύρρευστη, συμπυκνωμένη λεμονάδα – την οποία δεν αγαπούσα ιδιαιτέρως – ποτέ δεν είχα επιχειρήσει να φτιάξω τη δική μου. Όταν η αγαπητή φίλη Barbara Abdeni Massaad μας επισκέφθηκε στην Κέα και είδε τις λεμονιές μας φορτωμένες με καρπούς, μου έδειξε μία πολύ ξεχωριστή συνταγή λεμονάδας.

1-lemonade2-small 2-lemonade-ingred1-small

Πρώτα απ ‘όλα αυτή η λεμονάδα δεν είναι βρασμένη, όπως και της μητέρας μου, και έτσι διατηρεί τη φρέσκια και φρουτώδη γεύση της. Στο όμορφο, εκτενούς έρευνας και τεκμηρίωσης βιβλίο της, Mouneh: Preserving Foods for the Lebanese Pantry, η Barbara γράφει ότι πήρε τη συνταγή για τη μοναδική στη φρεσκάδα της λεμονάδα από την Dolly Shammah, μια κυρία από τη Συρία με καταγωγή από το Αλέππο. Η κυρία Shammah κράτησε ζωντανή την τεχνική που κληρονόμησε από τους προγόνους της. Το μυστικό γι’ αυτό το ιδιαίτερο σιρόπι λεμονιού είναι η εξαγωγή του αιθέριου ελαίου από την ευωδιαστή φλούδα πιέζοντας το ξύσμα σε αποστειρωμένο τουλπάνι, αφήνοντας το υγρό σε ένα βάζο για να διαχωριστεί και χρησιμοποιώντας μόνο την ανώτερη στρώση, αφήνοντας κατά μέρος το πικρό ίζημα – κατακάθι. (περισσότερα…)

Share

Read More

Λικέρ λεμόνι-θυμάρι: ένα μπουκάλι καλοκαίρι

Αυτό το ευωδιαστό λικέρ είναι παραλλαγή από μια συνταγή για λικέρ θυμαριού που βρήκα στον γαλλικό νότο και είναι μέρος του νέου μου βιβλίου. Μιας και έχω ακόμα τόνους λεμονιών και επειδή το λικέρ μου από λεμόνι είναι το αγαπημένο των φίλων μας, σκέφτηκα να κάνω ένα χαρμάνι των δύο γεύσεων που θεωρώ πως είναι η επιτομή του μεσογειακού καλοκαιριού!

  1-lemon-thyme-liqueur-1-small 3-thyme-1-small

Οι Γάλλοι πιστεύουν ότι το αφέψημα θυμαριού είναι ένα εξαιρετικό χωνευτικό ρόφημα και η τέλεια θεραπεία για τον πονοκέφαλο μετά από μεθύσι. Ωστόσο εγώ προτείνω το θυμάρι όχι για τις θεραπευτικές του ιδιότητες, αλλά επειδή λατρεύω το άρωμά του. Ειδικά δε συμπληρωμένο από τις φλούδες λεμονιού και με λίγη βοήθεια από το αλκοόλ, θα σας ταξιδέψει σε απόκρημνους λόφους πάνω από το σκούρο μπλε της θάλασσας – και αν αυτό δεν είναι θεραπευτικό, τότε δεν ξέρω τι μπορεί να είναι. (περισσότερα…)

Share

Read More