Τα λεμόνια αλλιώς

Δεν μπορώ να φανταστώ την κουζίνα μου χωρίς preserved lemons (λεμόνια παστά), μια από τις πολλές καταπληκτικές νοστιμιές που εφηύραν οι Μαροκινές νοικοκυράδες. Όταν τα φτιάξετε και αρχίσετε να τα χρησιμοποιείτε θα σας γίνουν απαραίτητα όσο και το αλάτι!

lemons_-2-thumb-large

Έχω στον πάγκο μου μια γυάλα με λεμόνια παστά και κάθε φορά που κάνω μαρινάδα για αρνί, για κότα ή για κουνέλι πετάω στο μπλέντερ 2-3 κομμάτια από τη μαλακιά, ψημένη στο αλάτι λεμονόφλουδα, μαζί με το σκόρδο, το φρέσκο θυμάρι ή τη ρίγανη του κήπου, την ξερή κόκκινη καυτερή πιπεριά, μπόλικο φρέσκο χυμό λεμόνι και λίγο κύμινο. Ανάλογη και η πάστα που φτιάχνω για να ανακατέψω με τις πατάτες που θα ψήσω στο φούρνο, με επιπλέον μπόλικο ελαιόλαδο.

Κανονικά πρέπει να ξεπλύνετε την παστή λεμονόφλουδα αν την προσθέσετε, κομμένη σε λουριδάκια, σε σαλάτες, πιλάφι και γέμιση πουλερικών. Στις μαρινάδες όμως την βάζω όπως έχει και δεν προσθέτω άλλο αλάτι. Η νοστιμιά που δίνουν τα παστά λεμόνια, σε ό,τι φαγητό και να τα προσθέσετε, είναι μοναδική. Μόνο με σάλτσα ντομάτας δεν ταιριάζουν, κατά τη γνώμη μου. Σε οτιδήποτε άλλο σας περάσει από το μυαλό να μαγειρέψετε βάλτε και λίγο παστό λεμόνι και θα δείτε που θα συμφωνήσετε μαζί μου: τα παστά λεμόνια δεν είναι μόνο για τα κλασικά ταζίν, τα μυρωδάτα μαγειρευτά του Μαρόκου.

Λεμόνια παστά (preserved lemons)

Για να τα φάτε θα πετάξετε τη σάρκα και, αφού ξεπλύνετε από το πολύ αλάτι τη φλούδα, θα την κόψετε λουριδάκια και θα την προσθέτετε σε σάλτσες, σαλάτες, σε ψητά και στο γεμιστό κοτόπουλο, όπως κάνουν οι Μαροκινοί.

Για κάθε 5 λεμόνια χρειάζεστε:

περίπου 1 φλιτζάνι χοντρό αλάτι
1-1½ φλιτζάνι χυμό λεμόνι
και λίγο ελαιόλαδο για την επιφάνεια

lemonpasto-2-thumb-large

Χαράξτε, κόβοντας σταυρωτά, από το κάτω μέρος τα λεμόνια.

lemonpasto-4-thumb-large

Βάλτε μπόλικο αλάτι στις κοψιές.

lemonpasto-5-1-thumb-large

Πιέστε να χωρέσουν όσο γίνεται περισσότερα σε γυάλες και περιχύστε με χυμό λεμόνι. Το ζουμί θα σας φανεί λίγο, μια και δε θα σκεπάζει τα λεμόνια. Αφήστε όμως μια νύχτα και θα βγάλουν κι άλλο χυμό, αρκετό για να καλυφθούν. Αν χρειαστεί προσθέστε κι άλλο χυμό – σπανίως χρειάζεται.
Βάλτε περίπου 1 εκ. ελαιόλαδο στην επιφάνεια, κλείστε τις γυάλες και αφήστε να μείνουν 3 μήνες, κουνώντας πού και πού.

fast-lemons-preserved-thumb-large

Λεμόνια βιαστικά
Αν θέλετε νε έχετε πιο γρήγορα τα παστά λεμόνια, κόψτε στη μέση και κάθε μισό στα 4 και βάλτε σε γυάλα με στρώσεις αλάτι. Ετσι σε 3 με 4 βδομάδες είναι έτοιμα, αλλά η γεύση δεν είναι απόλυτα ίδια.

Share

Read More

Τι νοστιμίζει το φαΐ και είναι υγιεινό;

Το χοιρινό λίπος έρχεται να πάρει και πάλι τη θέση του στη σύγχρονη κουζίνα: αποδεδειγμένα πιο υγιεινό, με σαφώς λιγότερα “κακά” λιπαρά από το βούτυρο! Αν εξαιρέσει κανείς τους Εβραίους και τους μουσουλμάνους, που για θρησκευτικούς λόγους αποφεύγουν ό,τι προέρχεται από χοίρο, όλοι οι άλλοι λαοί του κόσμου χρησιμοποιούσαν το λαρδί από την αυγή της ιστορίας.

lard-cutting-small-1-thumb-large

«Τρώτε μόνο ό,τι θα αναγνώριζε σαν φαγώσιμο και η γιαγιά σας», συμβουλεύει πολύ εύστοχα ο Michael Pollan, ο αμερικανός “γκουρού” της σύγχρονης διατροφής, που μάχεται τα τεχνητά πολυεπεξεργασμένα τρόφιμα και τις ηλίθιες υπερβολές – όπως πχ. η δίαιτα χωρίς υδατάνθρακες ή γλουτένη – αν δεν συντρέχουν σοβαροί λόγοι υγείας. Ο Pollan εκφράζει με έξυπνο τρόπο την επιστροφή σε μια μετρημένη και δοκιμασμένη από αιώνες διατροφή που σέβεται το σώμα μας αλλά και τον πλανήτη. Και το χοιρινό λίπος είναι αναμφισβήτητα μέρος της παραδοσιακής διατροφής. Το λαρδί – η γλύνα, όπως λένε το λίπος του χοίρου οι νησιώτες – ήταν μαζί με το ελαιόλαδο τα βασικά λιπαρά της μεσογειακής κουζίνας, κυρίως στον νότο της Ευρώπης. Στις Κυκλάδες και τα άλλα νησιά, και σε πολλά μέρη της Ελλάδας, κυρίως όπου δεν καλλιεργούνταν ελιές και το λάδι ήταν ακριβό, οι γιαγιάδες μας μαγειρεύαν και έφτιαχναν τα γλυκά τους με γλύνα. Οσο για το αγελαδινό, το “κίτρινο βούτυρο” έφτασε σε μας πολύ αργά και πάντως ακόμα και οι Ιταλοί και οι Γάλλοι σεφ – βασικοί υπέρμαχοι του αγελαδινού βούτυρου – υποστηρίζουν ότι δεν υπάρχει καλύτερο υλικό από το λαρδί για να πετύχει η κριτσανιστή κρούστα σε αλμυρές και γλυκές τάρτες, τα μπισκότα και τα κριτσίνια. (περισσότερα…)

Share

Read More

Γλυκόπικρο και μυρωδάτο λικέρ Μυρτιά

Είναι κλασική συνταγή της Σαρδηνίας και ίσως ακόμα προλαβαίνετε να φτιάξετε το ασυνήθιστο αυτό χωνευτικό λικέρ για να το χαρείτε ή και για να το χαρίσετε στις γιορτές.

myrtle-close-small-thumb-large

Το είχαμε δοκιμάσει κάποτε σε ιταλικό εστιατόριο στην Αμερική και το ξαναθυμηθήκαμε ξεφυλλίζοντας το βιβλίο του Efisio Harris’, Sweet Myrtle and Bitter Honey, καθώς οι μυρτιές μας είναι γεμάτες με υπέροχα μωβ μύρτα. Ιταλίδες φίλες μου είπαν πως χρησιμοποιούν καρπούς και φύλλα μυρτιάς για να αρωματίζουν την ψητή σκληρή μοτσαρέλλα και επίσης τα προσθέτουν σε χοιρινό και βοδινό ψητό. Για την ώρα, πάντως, σας προτείνω το λικέρ μύρτο που έφιαξα πέρσι, μια και τα άλλα ενδιαφέροντα φαγώσιμα δεν τα δοκίμασα ακόμα. (περισσότερα…)

Share

Read More

Ιαπωνία, σήμερα: φαγητό και άλλες απίθανες εμπειρίες

Πέρασα δέκα μέρες στην Ιαπωνία και θα σας μιλήσω για φαγητά και άλλες απίθανες εμπειρίες που έζησα στην παράξενη και απόμακρη αυτή χώρα. Τα φαγητά που τρώγαμε κάθε μέρα – σε εστιατόρια και σπίτια – λίγη σχέση έχουν με τα σούσι και σασίμι των γιαπωνέζικων εστιατορίων. Τέτοια σερβίρονται σε μερικά ειδικά μέρη και βέβαια γύρω στο Tsukiji, την εντυπωσιακή ψαραγορά του Τόκυο.

breakfast-natto-small-thumb-large

Σε γενικές γραμμές τα γεύματα που δοκιμάσαμε ήταν πολύ πιο ενδιαφέροντα στην όψη παρά στη γεύση. Στο ryokan, το παραδοσιακό πανδοχείο όπου μείναμε αρχικά, στα βουνά του Kamikawa-machi, βόρεια του Τόκυο, τα πρωινά και τα άλλα γεύματα που μας έφερναν σου έκοβαν κυριολεκτικά την ανάσα μόλις τα έβλεπες. Οι συνδυασμοί των μοναδικών κεραμικών, σε διάφορα σχήματα, τα χρώματα, τα εποχιακά φύλλα, τα κλαδιά και τα λουλούδια που στόλιζαν τις μπουκίτσες στις γαβάθες και τα πιατάκια ήταν απίθανης ομορφιάς! Όταν τα έτρωγες όμως οι γεύσεις ήταν ακαθόριστες, όχι άσχημες αλλά ούτε εξαιρετικές. Ξεχώριζαν κυρίως οι σούπες miso και το υπέροχο Γιαπωνέζικο ρύζι. Το ρύζι που έφαγα εκεί, αν και νερόβραστο, ήταν από τα εκλεκτότερα πράγματα που έχω δοκιμάσει ποτέ. (περισσότερα…)

Share

Read More

Η άλλη, απολύτως λαχταριστή κοτόσουπα

«Το βιβλίο αφιερώνεται στις μανάδες, απανταχού της γης, που προσθέτουν την αγάπη τους σαν βασικό συστατικό στην κοτόσουπα», γράφει η Mimi Sheraton στην πρώτη σελίδα του βιβλίου της The Whole World Loves Chicken Soup (Όλος ο κόσμος αγαπάει την κοτόσουπα). Μπορεί να φαίνεται περίεργο που ένα ολόκληρο βιβλίο καταπιάνεται με την κοτόσουπα, όμως, αν σταθείτε και αναλογιστείτε, θα συνειδητοποιήσετε ότι το κλασικό αυτό φαγητό της παρηγοριάς, που όλοι θυμόμαστε από τα παιδικά μας χρόνια, έχει θέση ξεχωριστή στις κουζίνες ολόκληρου του κόσμου.

Η δική μας νοστιμότατη κοτόσουπα αβγολέμονο, με παστούλα, κριθαράκι ή με πολυβρασμένο ρύζι, ήταν από τα παλιά χρόνια «βάλσαμο» για άρρωστα παιδιά και μεγάλους, ιδανικό θεραπευτικό ρόφημα για το κρυολόγημα και τη γρίπη. Ανάλογη σούπα, χωρίς αβγολέμονο, εμπλουτισμένη με μπόλικο τριμμένο τζίντζερ και καυτερή πιπεριά, τρώνε οι Ασιάτες και αμερικανοί γιατροί έχουν αποδείξει ότι δεν είναι απλώς παράδοση αλλά πραγματικά η πικάντικη κοτόσουπα βοηθάει να ξεπεράσουμε ταχύτερα το κρυολόγημα. (περισσότερα…)

Share

Read More

Του κρεμμυδιού τα φύλλα

Σε μιαν άκρη του περιβολιού ανακαλύψαμε 2-3 ξεχασμένα κρεμμύδια, που θα ‘πρεπε να τα είχαμε μαζέψει από το καλοκαίρι. Σκέφτηκα να τα κάνω γεμιστά, αναζητώντας μια παλιά συνταγή που τη διασκεύασα με βάση τα ‘σογάνια’ (από το sogan = κρεμμύδι στα τούρκικα) της Μυτιλήνης.

onions-011-small-thumb-large

Αλλά, για να κάνετε κρεμμυδοντολμάδες, πρέπει να μάθετε το κόλπο πώς θα ξεχωρίζετε και θα βγάζετε εύκολα τα φύλλα για να τα γεμίσετε. Δείτε λοιπόν και σε εικόνες την τεχνική και τις παραλλαγές της, έτσι ώστε να μπορείτε να αξιοποιήσετε με πολλούς τρόπους τα καλά κρεμμύδια, όποτε τα βρίσκετε. (περισσότερα…)

Share

Read More

Μόνοι ετοιμάζουμε πράσινες ελιές

Ξεχάστε τις δεκάδες αλλαγές νερού, τα σουρώματα και τις λεκάνες που αχρηστεύουν τον πάγκο της κουζίνας. Οι πράσινες ελιές – που θα βρείτε να πουλιούνται στη λαϊκή αυτό τον καιρό – ήταν για μένα φρικτή ταλαιπωρία, μέχρι που πρωτοδοκίμασα τούτη τη μαροκινή αυτή συνταγή. Το μόνο της μειονέκτημα είναι πως, όπως πολλά εκλεκτά φαγώσιμα, χρειάζεται κάποιους μήνες για να ετοιμαστεί.

olivesmoroccan-jar-oil-2-thumb-large

Δε γίνονται μόνο οι ελιές υπέροχες αλλά και τα παστά λεμόνια (preserved lemons), που και αυτά θα τα χρησιμόποιήσετε. Ψιλοκόψτε και προσθέστε τα σε κάθε λογής σαλάτες, ιδίως στην πατατοσαλάτα αλλά και σε ψαρικά, στη γέμιση για κοτόπουλο και βέβαια στα κάθε λογής βορειοαφρικάνικα ταζίν και σε όλα τα μαγειρευτά κρέατα και λαχανικά. (περισσότερα…)

Share

Read More

Αβγοτάρραχο, το δικό μας Χαβιάρι

Θυμάμαι ο πατέρας μου, όπως και οι περισσότεροι παλιοί Αθηναίοι, αγόραζε αβγοτάρραχο για την Πρωτοχρονιά από του Ορφανίδη, το ιστορικό ντελικατέσεν στην Πανεπιστημίου και Βουκουρεστίου (όπου τώρα βρίσκεται κοσμηματοπωλείο). ‘Ηταν πάντα μια ακριβή γιορταστική λιχουδιά, και φανταστείτε την έκπληξή μου όταν σε μια από τις πρώτες εκδόσεις της μαγειρικής του Τσελεμντέ, βρήκα συνταγή για ‘ταραμοσαλάτα’ με αβγοτάρραχο!

2-avgotaracho-3670

Η μητέρα μου το καθάριζε προσεκτικά από το κερί, το έκοβε φετάκια και τα σερβίριζε σε πιατέλα, πάνω σε λεπτές φέτες βουτυρωμένο ψωμί, με μια σταγόνα λεμόνι. Ο διασημος Αμερικανο-Ισπανός σεφ Jose Andres –που το περιοδικό ΤΙΜΕ τον περιλαμβάνει στα πιο σημαντικά πρόσωπα της χρονιάς– ενθουσιάστηκε με το αβγοτάρραχο του Τρικαλλινού και το διάδωσε στην Αμερική. Το σερβίρει απλά με μερικές σταγόνες φρουτώδες ελαιόλαδο στο εστιατόριο Zayinya, στη Washington.

avgotarracho1670

Από τη Λίλα Κούρτη –σύμβουλο γαστρονομίας και εξαγωγών του Τρικαλλινού— που ήταν μέλος της ελληνικής συμμετοχής στο φετεινό Salone del Gusto, το παγκόσμιο γαστρονομικό σαλόνι του Slow Food στο Τορίνο, έμαθα και νέους, απρόσμενους τρόπους για να σερβίρω το εξαιρετικό μας αβγοτάρραχο:

  • Με ένα κομματάκι ξερό σύκο και μια σταγόνα πετιμέζι, ή παλιωμένο βαλσαμικό ξύδι
  • Με μια κλωστίτσα- ξύσμα λεμόνι ή γλυκολέμονο (lime) και μια σταγόνα φρουτώδες ελαιόλαδο
  • Με άνα μικρούτσικο κομματάκι λευκή σοκολάτα
  • Με βατόμουρο και μια σκλίθρα φρέσκο κρεμμυδάκι ή chive

Οι καταπληκτικοί συνδυασμοί της Λίλας δίνουν καθένας και διαφορετική γεύση στο εξαιρετικό αυτό ελληνικό προϊόν. Και από μόνο του, είναι αρκετό για τον γιορταστικό μπουφέ της παραμονής. Δοκιμάστε το, και θα καταλάβετε γιατί έχει ενθουσιάσει εκτός από το Jose Andres, δεκάδες σεφ σε όλο τον κόσμο, ακόμα και το διάσημο Ferran Adria!

Share

Read More

Δώρα Χειροποίητα και Γευστικά

Δεν κοστίζουν πολύ τα σπιτικά φαγώσιμα που σας προτείνω, και ούτε είναι δύσκολο να τα φτιάξετε για να τα χαρίσετε στον εαυτό σας, ή στους φίλους σας:

edible-gifts-012-c-poster670

Αρχίζω με την κλασική μαρμελάδα νεράντζι, που θα τη φτιάξετε με τα μυρωδάτα εσπεριδοειδή της εποχής. Η συνταγή μου είναι εμπνευσμένη από την αγγλική παραδοσιακή marmalade, που τη λένε και ‘μαρμελάδα Χριστουγεννιάτικη,’ μια και τα παλιά χρόνια λεμόνια και νεράντζια ήταν πολύτιμοι εισαγόμενοι καρποί στα Βρετανικά νησιά, και τούτη είναι η κορωνίδα της μαρμελάδας, και αποκαλείται marmalade στα αγγλικά, ενώ όλες οι άλλες λέγονται ‘jam.’

Και για όσους προτιμούν τα αλυρά και πικάντικα, σας προτείνα να φτιάξετε χαρίσα –τη βορειοαφρικάνικη καυτερή σάλτσα— που θα νοστιμίσει κάθε σαλάτα και φαγητό.

Χαρίσα με Μικρές Καυτερές Πιπεριές και Χαλέπικο Πιπέρι

Μια μικρή γαβάθα χαρίσα ανακατωμένη με φρέσκο αγουρέλαιο γίνεται μοναδικό ντιπ για να βουτάτε φρέσκο ψωμί. Μπορείτε ακόμα την απλώσετε σε σπιτική ή έτοιμη ζύμη για πίτσα, για να φτιάξετε μια υπέροχη καυτερή λαγάνα, προσθέτοντας μυζήθρα ή φέτα, μανιτάρια, και άλλα λαχανικά. Και βέβαια, μια κουταλίτσα χαρίσα θα ζωντανέψει τις σαλάτες σας, και τις κάθε λογής μαρινάδες για κρέας, πουλερικά, και ψάρι.

edible-gifts-012-harissa670

Η αναλογία που δίνω εδώ είναι για αρκετά καυτερή σάλτσα. Αν τη θέλετε λιγότερο πικάντικη ελατώστε τις μικρές ασιατικές πιπεριές, και βάλτε περισσότερο μυρωδάτο πιπερόκαμα, το υπέροχο λιαστό τριμμένο καυτερό πιπέρι της Φλώρινας, του Ναουμίδη.

Για 2 γυάλινα βαζάκια 250 ml

100-150 γραμμ. κόκκινες καυτερές ξερές πιπεριές, ή λιγότερες, ανάλογα με το γούστο σας
1/4 φλιτζ. σπόρους κάρο (caraway), τριμμένους
150 γραμμ. πιπερόκαμα, ή χαλέπικο πιπέρι
15 σκελίδες σκόρδο ξεφλουδισμένες
2 κουτ. γλυκού, ή όσο θέλετε, αλάτι
Έξτρα παρθένο ελαιόλαδο, για τις γυάλες

Βγάλτε τα κοτσάνια από τις πιπεριές και τινάξτε να φύγουν τα περισσότερα σπόρια. Βουτήξτε σε βραστό νερό για 30 λεπτά, και στραγγίστε. ΠΡΟΣΟΧΗ: Μην πιάνετε τα μάτια με τα χέρια!

Σε μπλέντερ, βάλτε το κάρο, τις πιπεριές, το χαλέπικο πιπέρι, και το σκόρδο, και δουλέψτε να πάρετε χοντροκομμένη πάστα, μαζεύοντας με σπάτουλα ό,τι κολλάει στα τοιχώματα του μπλέντερ. Βάλτε αλάτι και δουλέψτε λίγο ακόμη στο μπλέντερ.

Με κουτάλι, μεταφέρετε στις γυάλες, απογεμίστε με ελαιόλαδο, και κλείστε. Να θυμάστε να βάζετε ελαιόλαδο κάθε φορά που βγάζετε από την πάστα. Στο ψυγείο, κρατάει η χαρίσα για μήνες.

Share

Read More

ΔΕΚΑ μπουκιές, για ένα γρήγορο ΓΙΟΡΤΑΣΤΙΚΟ Μπουφέ

Δυό τρία διαφορετικά τυριά, μια-δυό κονσέρβες ή κάποια καπνιστά ψαρικά, τρυφερές καρδιές μαρούλι, αντίβ ή ένα κόκκινο ραντίκιο, αγγούρι, αμύγδαλα, φυστίκια και μερικά ξερά φρούτα είναι ό,τι χρειάζεστε για να δημιουργήσετε ένα εντυπωσιακό Γιορταστικό μπουφέ, και να χαρείτε το πάρτι με τους φίλους σας. Ξεχάστε τα πανάκριβα κέτερινγκ, και μην ξοδευτείτε σε υπερτιμημένα υλικά. Υπολογίστε πόσες διαφορετικές μπουκιές θέλετε να ετοιμάσετε, και σχεδιάστε το σερβίρισμα διαλέγοντας πιατέλες, καλάθια, κλαδιά φρέσκα ή ξερά, και διάφορα πάνινα ή χάρτινα στολίσματα για να κάνετε ελκυστικό το γιορταστικό μπουφέ σας.

antive-boukies-meze670

Καλύτερα να αποφύγετε τα πιάτα, ώστε να μην έχετε να μαζεύετε και να πλένετε.
ΦΤΙΑΞΤΕ ΜΠΟΥΚΙΕΣ –finger food— φροντίζοντας να έχετε αρκετά, καλής ποιότητας χάρτινα πετσετάκια. Τα ποτήρια δεν θα τα αποφύγετε –τα πλαστικά είναι ΑΠΑΡΑΔΕΚΤΑ– αλλά δεν είναι τόσο φοβερό να τα πλύνετε την επομένη… (περισσότερα…)

Share

Read More